Lucky Thompson – The Paris Small group Sessions 1956 – 1959

Oud Goud

Het Spaanse Label ‘Fresh Sound’ heeft alle opnamen van Lucky Thompson met kleine groepen in Parijs bij elkaar gezocht en in 2017 op vier volle cd’s uitgebracht. 74 Pareltjes van deze tenorsaxofonist

Wie houdt van bebop met een fijn Frans sausje, kan aan deze box veel plezier beleven. De ondergewaardeerde Amerikaanse tenorsaxofonist Lucky Thompson blijkt  in Frankrijk in de periode van 1956 tot in 1959 een heel oeuvre aan Standards en eigen composities bij elkaar te hebben opgenomen. Altijd met Franse musici, alleen de eerste sessie was zijn collega ex-patriot trompettist Emmett Berry erbij. Ook zo’n naam die je nagenoeg nooit tegenkomt. Kenny Clarke kwam september 1957 ook nog een keer langs. En hij heeft in 1957 met zijn quintet tijdens een complete opnamesessie, Sammy Price begeleid.

De precisering van ‘kleine groepen’ is wel noodzakelijk en het ziet er naar uit dat deze verzameling uitputtend is  voor wat betreft de kwartet- en quintet opnamen. Althans bij de Franse opnamen die ik van Lucky Thompson in de kast heb staan vind ik niets terug van deze box

Lucky Thompson was een van de eerste tenoristen die bebop speelde. Hij heeft nog enkele plaatopnamen gemaakt met Charlie Parker in 1946. een zelfbewuste tenorsaxofonist die zei waar het op stond, als hij vond dat hij niet goed behandeld werd door de labels en labeltjes. Daardoor kreeg hij in de V.S. geen poot meer aan de grond en vertrok in 1956 naar Frankrijk, om daar zijn geluk te beproeven. Daar werd hij als Amerikaans Jazz Musicus met open armen ontvangen en vrijwel meteen de opname studio’s in gesleept. De Franse drummer Gérard ‘Dave’ Pochonet was daar mede ‘schuldig’ aan. Voor de tenorist was het gelukzalig om zo in de watten te worden gelegd. De pianisten Henri Renaud of Martial Solal verdeelden de  opname sessies onder elkaar. Lijkt het wel. De Belgische bassist Benoit Quersin deed meestal mee, anders was Pierre Michelot wel van de partij en een heel enkele keer Gilbert Gassin of Jacques B. Hess. 

Zoals gezegd, de 74 stukken zijn voornamelijk Standards en soms werden er alleen eigen composities van Lucky Thompson opgenomen. Er zijn geen alternatieve takes bijgevoegd, zo die er zijn. De muziek is blijkbaar van de oude LP’s (25 en 30 cm) afgehaald. (Net zoals dat ook bij de Rita Reys verzameling van dit label ‘Fresh Sound’ het geval is.) Per opname vind je één tot acht stukken. In dat laatste geval was zanger-pianist Sammy Price de hoofdpersoon.

Het gaat te ver om alle achttien opname sessies na te lopen. Hij heeft in deze periode 22 eigen composities opgenomen. Duidelijk is wel dat ‘Lucky’ Thompson het in die tijd in Frankrijk zeer naar zijn zin had. Zo zou hij in 1956 met de big band van Dizzy Gillespie mee naar het Midden Oosten, maar zegde die trip na zijn eerste plaat opname af. Al gauw had hij meer opgenomen dan daarvoor in de V.S. In deze periode eind jaren Vijftig, is hij nog wel een paar keer naar de States geweest, maar kwam steeds weer terug naar Europa.

Hij heeft hier nog regelmatig kunnen spelen. Opnamen uit 1968 en 1969 in Rotterdam, Rome en Warschau  bewijzen dat. Daarna keerde hij definitief terug naar ‘The States’ en heeft nog enkele langspelers opgenomen en lesgegeven.  Daarna heeft hij vanaf halfweg de jaren ’70 de saxofoon niet meer aangeraakt. Hij vereenzaamde en kreeg langzaamaan de ziekte van Parkinson. Uiteindelijk werd hij begin jaren ’90 opgenomen in een verzorgingstehuis waar hij stierf. 

Lucky Thompson – Complete Parisian Small Group Sessions 1956 – 1959

www.freshsoundrecords.com

Plaats een reactie