Gerry Mulligan and the Concert Jazz band – Young Blood, Live in Amsterdam 1960

Het Nederlands Jazz Archief heeft het opnieuw voor elkaar gekregen om een unieke opname op cd te zeten. Het live concert van de Concert Jazz Band onder leiding van Gerry Mulligan. Als er één band is die ondanks haar korte -vijfjarige- bestaan een legendarische status heeft opgebouwd, dan is het wel dit orkest. Van de Concert Jazz Band zijn een aantal prachtige Europese live opnamen op de plaat gezet. 

In november 1960 heeft de Concert Jazzband door Europa getoerd. Van die concerten zijn enkele stukken uit Milaan en uit Berlijn op een Live plaat van het label Verve gezet. Van deze Europese tour bestaan ook cd’s van het concert in Zurich (17 nov.) en van het Parijse concert (19 nov.). Dat zijn prachtige voorbeelden van de mogelijkheden van deze band. 

Nu heeft het Nederlands Jazz Archief dan de derde concertopname van deze tournee uitgebracht en wel van het Amsterdam concert van 5 november. Dat was dus nog in het begin van de tournee. Dat is wel sensationeel.

Er zijn enkele verschillen met die concerten aan te wijzen. Het valt meteen op dat naast de altijd aanwezige baritonsaxofoon, ook de contrabas in ‘Amsterdam’ voor in het geluidsbeeld staat. Dat geeft een mooi fundament aan het geheel en het valt te meer op, omdat de bas bij een bigband zelden of nooit zo mooi te horen is. Op de foto achterop het cd-boekje zie je dat de bassist ook vooraan staat. 

In het Concertgebouw speelde de Band twee stukken die daarna niet meer ten gehore werden gebracht: ’18 Carrots For Rabbit’ en ‘Youngblood’. Het eerstgenoemde stuk had hij een jaar ervoor samen met Johnnie Hodges (bijgenaamd: ‘Rabbit’) op de plaat gezet. Deze Amsterdamse uitvoering is de tweede door de CJB en voor zover ik na kan gaan, ook de laatste uitvoering die werd vastgelegd. Je vindt het ook op de Live opname van het Newport concert van 1 juli 1960. Ook toen werd zo snel gespeeld.

Voor je gevoel lijkt het dat hier in Amsterdam wat opgewekter, iets sneller wordt gespeeld dan op de 19e in Parijs. En weer niet zo snel als op de beroemde live opname in New York, een maand later. Maar bij terugluisteren is dat alleen maar in de herinnering het geval: over het algemeen valt het verschil in tempo heel erg mee! Het geeft wel aan dat ze in Amsterdam met meer plezier gespeeld zouden hebben.

De setlist van ‘Amsterdam’ verschilt verder niet zo heel veel met die van de concerten in Zurich en Parijs. In ‘Barbara’s Theme’ heeft de contrabas de functie het orkest in het Parijse concert gekregen. Daardoor krijgt het samenspel van baritonsax, basklarinet en orkest hier niet die prachtige stemming als in ‘Parijs’. Het thema komt het uit de filmscore die Johnnie Mandel voor een film schreef, net zoals ‘I want to live’ zoals de film heet en ‘Black Nightgown’. Het blijken pareltjes te zijn op de kroon van dit orkest. 

‘Go Home’ had Mulligan opgepikt van zijn beroemde plaatopnamen met Good Old Ben Webster, van december 1959. Deze ballad was blijkbaar erg favoriet bij Mulligan. Die staat bij de neerslag van vele concerten genoteerd. Ook hier wordt het thema als gewoonlijk lekker relaxed ingezet waarna Mulligan soleert en Bob Brookmeyer het overneemt. Zoot Sims komt als derde solist naar voren. Na verloop van tijd ondersteunt Mulligan hem met obligato’s. Tenslotte speelt de Band een begeleidend motiefje en leidt zo het slotthema in. Een heerlijke ballad. 

Het daar opvolgende ‘Youngblood’ wordt ingeleid door de baritonspeler met de opmerking dat hij het (in 1952) schreef voor de Kenton Band “…toen hij nog jong was…”, “…en nog bloed had…” Dit titelstuk van de cd werd goed ‘doorbloed’ en in uptempo gespeeld. Met solo’s van de bassist, die begeleidend net zoals Ruud Jacobs ook wel deed, achter de solist even gedreven begeleidde als hij soleerde. 

‘As Catch Can’ is ook een fenomenaal strijdros waarop de solisten in hoog tempo hun inventiviteit tonen. Mulligan nam het mee uit de speellijst van zijn kwartet uit 1959 met Art Farmer en de West Coast ritmetandem Bill Crow en Dave Bailey. 

Ook deze derde Europese live-opname is een ideaal visitekaartje van deze legendarische band. Voor wie niet bekend is met deze muziek is het een uitstekend opstapje dat vraagt om meer.

Gerry Mulligan and the Concert Jazz band – Young Blood, Live in Amsterdam 1960 – Nederlands Jazz Archief – NJA 1902

Gerry Mulligan – Baritonsaxofoon

Nick Travis, Don Ferrara, Conte Candoli – trompet

Willie Dennis – trombone

Bob Brookmeyer – ventieltrombone

Alan Raph – bastrombone

Gene Quill – altsaxofoon, klarinet

Bob Donovan – altsaxofoon

Zoot Sims – altsaxofoon op de nummers 8, 9, 11

Jim Reider – tenorsaxofoon

Gene Allen – baritonsaxofoon, basklarinet

Buddy Clark – contrabas

Mel Lewis – drums

Plaats een reactie