Etta James – Collected

De Amerikaanse Etta James was een Rhythm ’n Blues zangeres van het oude stempel. Ontdekt door Johnny Otis, groeide ze als zangeres op in de zelfde tijd als Elvis Presley. Ze zat onder meer in het voorprogramma van Little Richard. Als zangeres ging ze door tot het bittere eind. Ze stierf twee maanden nadat haar laatste plaat ‘The Dreamer’ was uitgekomen. 73 jaar oud.

Jamesetta Hawkins werd geboren, toen haar moeder veertien jaar oud was. Haar vader was niet bekend. Voor de zestien jarige Etta James was in 1955 haar eerste plaatje meteen een grote hit. Die kwam uit onder de titel ‘The Wallflower (dance with me Henry)’ Maar de tekst is uiterst expliciet: He baby, wat moet ik doen dat je van mij houdt? Het antwoord is : Roll with me Henry. Oftewel: Zoek het bed eens met me op! ‘Good Rockin’ Daddy’ het volgende nummer op deze collectie van hits en andere opnamen van Etta James laat ook niets aan de fantasie over. Kortom, bij Etta James was Sex the thing! Dat was in die tijd niet uitzonderlijk. Elk liedje in de commerciële populaire muziek draait toen en nog steeds om ‘Ik hou van jou, ik blijf je trouw’ of ‘Je liet me stikken, en ik ben zo ongelukkig’. Altijd wordt er op de hormonen gespeeld. Dat universele gevoel activeert tot kopen. Zo zit dat. Etta James was daarin echt geen uitzondering.

In die tijd zat de muziekindustrie muzikaal gezien in volle vaart in de overgang van Swing naar de Rock ’n Roll. Er werd toen ongelimiteerd een mix van swing, boogiewoogie, rhythm ’n Blues, Jump ’n Jive, gebruikt om de functie van de Jazz, de popmuziek van de jaren Dertig, over te nemen. Ze kwamen toen uit bij de Rock’n Roll. De muziek van Etta James moet je in die hoek zoeken. Geen up tempo, maar gewoon lekkere en dramatische liedjes met een gore tenorsax. Druipend van opwinding, Als het maar op het gemoed werkte. Op latere leeftijd werden de teksten wel wat meer passend, maar het drama en de powerzang bleef! Haar muziek stond altijd als een huis, of er nou een funksaus over heen ging, of dat het een trage Ballad bleef. Etta James heeft het eigenlijk nooit echt gemaakt in Europa. In de V. S. was ze een van de betere artiesten in het grote leger van zangers en zangeressen die een graantje mee wilden pikken in de populaire muziekindustrie. Ze kwam altijd wel weer bovendrijven, ook al had ze te dealen met een heroïneverslaving en zwalkte ze nog wel eens van de ene naar de andere platenmaatschappij.

Miss James heeft natuurlijk ook oude Jazzstandards op haar repertoire. Die hoorden gewoon ook in het populaire repertoire. ‘Stormy Weather’ en ‘One for my Baby’. Met vette, lenige violen en een stevige bas. Zelfs ‘Embreacable me’ stond op haar repertoire. Zij het dat die uitvoering op de plaat geen geslaagde is. Natuurlijk nam ze ook stukken op, die later door de Stones in hun begintijd op de plaat werd gezet zoals ‘I just wanna make love to you’ Later heeft ze de zaak omgekeerd en nam ‘Miss you’ op. Ze heeft ook een mooie uitvoering van de Chicken Shack hit ‘I’d Rather go Blind’ uitgebracht. Op de derde cd van deze verzameling vind je enkele bijzondere stukken Onder andere een paar duo opnamen uit haar beginperiode, met haar toenmalige vriendje Harvey Fuqua als Betty And Dupree, een paar live opnamen en duo’s. Onder andere met Chuck Berry (‘Rock and Roll Music’!) en het Allan Toussaint nummer ‘Give it up’ met Steve Winwood.

Al met al een mooie kennismaking met deze powerzangeres die van af het begin van de Rock ’n Roll meedraaide in de voorhoede van de popmuziek.

Etta James – Collected
Universal. €15,– tot €18,–

Een reactie plaatsen