Joris Teepe – In the Spirit of Rashied Ali

Bassist Joris Teepe is in 1992 naar New York gegaan  om Jazz-op-zijn-Amerikaans te leren spelen. Tijdens zijn lidmaatschap aan het Rashied Ali Quintet van 2000 tot in 2009 kwam hij als muzikant tot volle wasdom en werd zijn artistieke inzicht verrijkt. Bij hem leerde hij dat expressie belangrijker was dan foutloos spelen.
Als muzikant, pedagoog en bandleider heeft hij zijn paadje wel schoongeveegd. Zijn directeurschap aan het Prins Claus Conservatorium in Groningen van het studieproject ‘New York naar Groningen’ is daar wel het mooiste bewijs van. Hij heeft ervoor gezorgd dat ‘New York’ naar Nederland kwam. Amerikaanse jazzmusici geven bij toerbeurt voortdurend les aan de studenten.

Ontstaan
Deze cd is het resultaat van samenwerking van de bassist met de eigenaar van het label Zennez, John Weijers. In gesprek met hem stelde Joris Teepe voor om een cd op te nemen als eerbewijs aan de drummer Rashied Ali. Daarvoor besloot Weijers een nieuw label op te starten: ‘Jazz Tribes’, met als thema: de verbintenis tussen de havensteden Rotterdam en New York. Voor de uitgave van deze cd heeft Weijers enkele mensen rond de in 2009 overleden drummer geïnterviewd. De cd is uitgegeven in een boekwerkje van 66 pagina’s. Zo wordt de persoonlijkheid van Rashied Ali in de schijnwerpers gezet.

De cd
De bassist heeft naar sterke persoonlijkheden gezocht die zichzelf konden blijven binnen het ‘vocabulaire’ van Rashied Ali. De stukken zijn uit het repertoire van Ali gekozen en door Teepe geschreven. De improvisaties zijn goed te volgen en blijven dicht bij de thema’s. Dat betekent dat de stukken heel gestructureerd zijn en in feite ver van het Free Jazz idioom afstaan. Je kunt dus zeggen dat vooral de gestructureerde kant van Ali belicht wordt. Daarnaast varieert de samenstelling van de groep veelvuldig. Er zijn combinaties van gitaar-bas-drums, tenorsax-bas-drums, een kwartet, kwintet, en tenslotte de volledige groep.

De ‘Rashied Ali Suite’ bestaat uit vijf verschillende stukken van de drummer, waarvan vooral de thema’s worden aangegeven met korte improvisaties van alle musici, behoudens Michael Moore. Elk deel van de suite krijgt zijn eigen panorama en uitweiding door een andere solist. Zo fladdert Wayne Escoffery door het vierde thema ‘Cuttin’ Corners’
Teepe’s ‘Alphabet’ is het enige stuk waarin alle leden deelnemen. Het is ook het meest complex samengestelde stuk. Teepe heeft een mooi swingend thema geschreven en gezorgd dat de solisten regelmatig door ensembles van de blazers en de gitaar worden begeleid, die dan ook steeds de volgende solist lanceren. Het geluid van de gitaar maakt het geheel mooi helder en lichtvoetig.
Zijn ‘Holland-America’ wordt door een kwartet samenstelling uitgevoerd. In het thema kun je het geluid van sirenes ontdekken, wat je zowel in Rotterdam als in New York kunt verwachten. De tenorsolo van Johannes Enders lijkt eerst op een break, maar de ingelaste intro van het thema blijkt hier de opmaat naar het vervolg van zijn solo.

Conclusie
Deze uitgave is een heel bijzondere. Door de achtergrondinformatie in het boekje is het een prachtige kennismaking met een van de grote drummers in de moderne Jazz.
Op de cd staan zeer gestructureerd gespeelde stukken die kunnen gelden als een exposé van wat Rashied Ali onder andere deed: straight ahead spelen. Ook is het natuurlijk een opname van de bassist Joris Teepe. met zijn keuze van stukken en zijn basspel als draaipunt.

Uitgebracht door: Jazz Tribes
Gepresenteerd op 12 september 2018 in de Smalls Jazzclub in New York
Verkrijgbaar à €25,- excl. verzendkosten, bij: ZenneZ records

Michael Moore – altsax (track 5)
Johannes Enders, (track 2, 3. 5. 6. 7. )
Wayne Escoffery – tenorsax (track 3, 5, 7)
Freddie Bryant – gitaar (track  1, 3, 4, 5, 7)
Joris Teepe – contrabas
John Betsch – drums

Groep samenstelling per nummer:
1, 4: trio (g, b, d)
6, 8: trio (ts, b, d)
2: kwartet (ts, g, b, d)
7: kwartet: (ts, ts, b, d)
3: kwintet (ts, ts, g, b d)
5: sextet