Kenny Barron Quintet – Concentric Circles

Kenny Barron – piano
Mike Rodriguez – trompet, fluegelhorn
Dayna Stephens – Tenorsax
Kiyoshi Kitagawa – contrabass
Jonathan Blake – Drums

Met deze cd viert Kenny Barron zijn vijfenzeventigste verjaardag en zijn vijftig jarig jubileum als groepsleider. Als pianist was hij al bijna zestig jaar actief. Onder andere bij Dizzy Gillespie, Ron Carter, Ray Anderson en Stan Getz (op Anniversary en Serenity!). Bovendien speelde hij veel in duo’s en trio’s. Zijn laatste krachttoer in deze was zijn samenwerking met drummer Gerry Gibbs en bassist Ron Carter. Op Whaling City Sounds hebben ze drie heel populaire cd’s opgenomen. Nu heeft hij met een kwintet, bij Blue Note een zeer aangename opname het licht doen zien. De meeste composities zijn van hemzelf. Het openingsnummer is volbloed neo Hardbop, getiteld ‘DPW’, dat staat voor ‘Ditmas Park West’, de Brooklyn wijk waar hij woont. Zo te horen een enerverende plek, met de harde swing van de Jaren Vijftig Jazz. Het tweede stuk op deze schijf is het titelnummer: ‘Concentric Circles’. Dat begint wat weifelend, maar als Barron gaat soleren, wordt het vloeiend. Dayna Stephens neemt het dan over met wat stoterige beginnoten maar volgt dan het voorbeeld van de pianist en glijdt mooi door zijn solo. Met ‘Aquela Freyo Axe’ brengt Barron zijn Braziliaanse voorkeur in. Voorzichtig en bedachtzaam. ‘In the dark’ laat echt de donkere kant horen. Dan is het somberte troef met de mineur akkoorden in het thema. Door zijn langzame en herhalende structuur maakt het stuk indruk. Barron’s solo sprankelt heel bedachtzaam. Je zou zeggen dat hij genietend door het thema krinkelt en zo de sfeer meer in het positieve trekt. Met ‘L’s Bop’ en ‘I’m just Saying’ keert de groep terug bij het regelrechte, ouderwetse kwintetwerk. In het slotnummer ‘Reflections’ speelt Barron solo en laat horen hoe mooi zijn ‘overdenkingen’ kunnen zijn.

Opnameplaats: Systems Two Studios, Brooklyn, New York
Opnamedatum: 19 en 20 maart 2017
Uitgebracht op: Blue Note
Prijs: €20,–

John Scofield – Combo 66

John Scofield
Gerald Clayton – piano, orgel
Vincente Archer – Bas
Bill Stewart – drums

In de Maand september kwam John Scofield’s cd ‘Combo 66’ uit. Hij heeft de titel opgehangen aan zijn leeftijd: 66. Die past wel in het rijtje verwijzingen naar oud en ouder worden van zijn vorige cd’s: ‘Past Present’ uit 2015 en ‘Country for old men’ uit 2016. Na zijn deelname aan de sterrengroep Hudson, in 2017 is hij nu weer terug als bandleider en dus belangrijkste solist. De stukken zijn ook nu weer in een steady tempo. Noot voor noot, melodisch zonder groove werk, maar stevig en voortvarend met hier en daar een lekker rafelig randje. Sco zet de stukken helder en duidelijk neer. Bij ‘Icons at the Fair’ vermeldt hij in zijn schrijven, dat het is geïnspireerd door zijn samenspelen destijds met Herbie Hancock, door licks van Miles Davis en door Paul Simon’s ‘Scarborough Fair. Een wat onorthodoxe combinatie. Het resultaat is een fris en opgewekt stuk muziek, waarvan niets meer aan Scarborough Fair herinnert. Ook de rockende Hancock en Davis zijn achter de coulissen verdwenen. Kortom, het is een echte Scofield geworden.

Toots Herdacht

Zijn ‘King of Belgium’ Heeft niets met de koning van dat land te maken, maar alles met de in augustus 2016 overleden mondharmonica prins Toots Thielemans,. Het is een soft swingend muziekje geworden met een ‘walking bass’, waarmee de gitarist zijn bewondering voor de man met het broodje klank geeft. Piano en gitaar klinken keurig unisono samen door het thema. Door de solo’s klinkt het plezier heen. Iets wat bij Toots ook altijd het geval was. Toetsenist Gerald Clayton heeft zich prima aangepast aan Scofields stijl. Hij blijkt veelzijdig want hij speelt op zijn eigen platen bescheidener. Bassist Vincente Archer speelt hier heel ingetogen in vergelijking met zijn spel bij de Robert Glasper groep, maar veegt zijn baspaadje goed schoon. Bill Stewart drumt opnieuw achter Scofield, zoals hij de afgelopen jaren steeds deed. Geen hemelbestormende muziek die alles omver gooit, maar een mooi stuk werk waar je als luisteraar veel plezier aan hebt.

Opnameplaats en -datum: Toronto, 30 juli 2018
Uitgebracht: 28 september 2018
Label:  Universal
Prijs: € 20,-