Trio Benjamin Herman in Balk

Benjamin Herman – Altsax, Thomas Pol – Contrabas, Joost Patocka – Drums

2 februari 2020, Podium Gorter te Balk 

In de Doopsgezinde kerk in Balk aan de Raadhuisstraat wordt regelmatig een concert gegeven. Het varieert van muziek via cabaret, via toneel tot veel soorten muziek. Geheel in de stijl van het dorp Ballk, heet het podium dan ook ‘Podium Gorter’. Niet alleen naar de dichter Herman, maar naar zijn grootvader Douwe Simons Gorter. Die was dominee van de Doopsgezinde kerk van 1854 tot in 1876. De dichter Herman Gorter heeft indertijd wel bij zijn grootvader gelogeerd. 

Voor de zondag 02-02-2020 was het trio van Benjamin Herman uitgenodigd. Vooral Benjamin vond dat prachtig, omdat zijn moeder (88 jaar) hier op vierjarige leeftijd ook op vakantie was geweest. Daar had ze nog steeds heldere herinneringen aan. Voor de altist was dat een aantrekkelijke reden om in Balk te komen spelen. Hij speelde met de uitstekende bassist Thomas Pol en zijn super stabiele drummer Joost Patocka. 

Trio Benjamin Herman met Benjamin Herman, altsax, Thomas Pol, contrabas en Joost Patocka op drums

Om warm te draaien speelden ze de oude songs ‘Namely You’ en het ‘You’ve Changed’. Toen ging ’t los met een snelle versie van Misha Mengelbergs’ ‘Rollo II’. Net zoals in de eerste twee stukken kreeg Thomas Pol ook hier de ruimte om te soleren. Dat deed hij opnieuw met veel klasse. Dat geldt voor zijn hele optreden gedurende het hele concert. Hij is de jongste van de drie. De beide anderen, Joost en Benjamin, spelen al zo’n dertig jaar samen. Zij kennen elkaar dan ook van haver tot gort, die kunnen elkaar echt niet meer voor de gek houden. Thomas, de bassist behoort tot de jongere generatie bassisten. Hij heeft na zijn conservatoriumopleiding in Nederland een paar jaar in New Orleans gestudeerd, daar natuurlijk ook in groepen gespeeld en zelfs heeft hij daar plaatopnamen gemaakt. Teruggekomen in Nederland kreeg hij eerst veel los werk en is nu een zeer gewaardeerd lid van dit trio, maar ook van de jonge groep Coal Harbour, zijn generatiegenoten. 

Zijn solo’s glansden dan ook en werden met vaart en evenwichtig opgebouwd, zodat er een prachtig verhaal tevoorschijn kwam. Zijn ‘Piece de Resistance’ bleek de introductie solo bij een stuk, waarna Benjamin tot verrassing van het hele publiek ‘Summertime’ van George Gershwin inzette. De uitgebreide solo van de bassist kreeg toen nog meer waarde en waardering, ook al omdat hij alles uit de kast had gehaald, om een meeslepend verhaal te vertellen. Benjamin kent het stuk natuurlijk uit en te na en heeft het laatst nog als sluitstuk van de laatste uitzending van VPRO’s ’Vrije Geluiden’ achter de mezzosopraan Tania Kross gespeeld. Vandaar ook dat hij in Balk een geslaagde versie kon brengen. 

Dit was het op een na laatste stuk van het concert. Daarvoor putte de altsaxofonist uit zijn uitgebreide oeuvre. Van oude Standards naar nieuwe stukken als ‘Rubberroom’ van zijn ‘punk’ plaat ‘Bughouse’. En zowaar, ook dat nummer het misstond niet in het geheel. Zoals zo vaak tijdens zijn concerten speelde hij ook nog zijn eerbewijs aan Doris Day. ‘Do I love you, love you, love you’ Soms maakt hij er een snerend geheel van, maar deze keer kwam er een normale versie van het podium. 

De honderd luisteraars in het uitverkochte kerk-concertzaaltje dwongen nog een toegift af en kregen tenslotte nog even een onvervalste Johnnie Griffin song voorgeschoteld. De drie op het podium speelden nog even in een noodtempo, Johnnie Griffin waardig, het dak van het huis. Het publiek ging dan ook opgetogen naar hun huis.