Branford Marsalis Quarte- the Secret between the Shadows and the Soul

Rond 1980 kwamen de broers Wynton en Branford Marsalis als trompettist en saxofonist in de groep ‘Art Blakey and the Jazzmessengers’ terecht. Blakey zocht altijd nieuwe jonge honden voor zijn band en deze twee maakten die faam helemaal waar. De twee broers maakten daarmee mondiaal hun entree in de Jazz. Sindsdien groeiden ze qua richting uit elkaar. trompettist Wynton maakte een uitstapje naar de Klassieke muziek en keek vooral terug. Hij richtte zich op het behouden van de oude waarden. Branford daarentegen zocht naar nieuwe wegen: hij speelde een tijd bij Sting (luister diens cd Nothing like The Sun!). Hij werd musical Director bij de Amerikaanse The Tonight Show en vormde de groep Buckshot Lefonque. Met die groep zocht hij naar de mogelijkheden om blues, pop, hiphop en Rock ’n Roll samen te voegen.
Uiteindelijk belandde hij toch in de pure jazz en vond daar zijn weg naar nieuwe verten. De afgelopen dertig jaar speelt hij altijd op zeer hoog niveau. Zijn muziek is niet altijd makkelijk te volgen. Je zult het echt meerdere keren moeten beluisteren om er in door te dringen.

Voor de CD hebben drie van de vier leden stukken aangeleverd, alleen de drummer ontbreekt in dat rijtje. Daarnaast heeft Marsalis stukken van de pianisten Andrew Hill en Keith Jarrett opgenomen. In het eerste stuk op de cd, ‘Dance of the evil toys’ van bassist Eric Revis, neemt de spanningsboog die het kwartet opbouwt je volledig in beslag. Alle vier spelen ze of hun leven er afhangt. Het zou Live opgenomen kunnen zijn in plaats van in een steriele opnamestudio, waar normaliter ‘Veilig!’ en ‘Foutloos!’ de steekwoorden zijn.
‘Conversations among the Ruins’ van Joey Calderazzo, is een ballad. Ruïnes zouden zo kunnen praten, zou je denken. Alleen is deze muziek van een heerlijke schoonheid en heeft niets van doen met ruïnes!
Andrew Hill’s ‘Snake Hip Waltz’ is een catchy thema dat meteen binnenkomt en in alle rust wordt uitgewerkt. Dit geldt ook voor ‘Cianna’. Deze compositie van Joey Calderazzo komt over als het eenvoudigste stuk van de cd. Een toegankelijk thema dat op zijn gemak door de heren wordt uitgewerkt.

De bijdrage van Marsalis zelf, ‘Life filtering from the Water Flowers’ is ter nagedachtenis aan zijn moeder Dolores Marsalis. De langgerekte eerste tonen van de tenorsaxofoon klinken als de aanzet van een treurzang. Wanneer hij het thema inzet, blijft het in mineur en na de expositie neemt Joey Calderazzo het over en zijn spel mondt uit in parelende pianonoten die als waterdruppels in het rond spatten. De componist Marsalis neemt die speelwijze over als hij zelf gaat spelen. Hij etaleert dan swingloos zijn ideeën over het thema en beëindigt het stuk heel gedragen.
Met ‘The Windup’ van Keith Jarrett eindigt hij de cd met een opwindend nummer dat ze uitgebreid uitwerken. Pianist Calderazzo maakt er een knallende solo van. Branford Marsalis begint heel rustig maar verzeilt dan ook in een furieuze solo, die doet denken aan de beroemde sheets of sound van John Coltrane. Als de pianist er enkele clusters tegenaan gooit, stapt Marsalis over naar een kolkende werveling van ideeën, waarna hij uiteindelijk weer op zijn pootjes terechtkomt in het thema. Drummer Justin Faulkner ratelt dan ook nog eens knetterend door het ritme van het thema, begeleid door riffjes uit het thema op de piano. Als tour de force is dit een prachtige afsluiter, die als zodanig ook tijdens concerten iedereen uit zijn bol zal doen gaan.

Branford Marsalis Quartet – The Secret between the Shadow and the Soul
Marsalis music/OKeH/Sony

Branford Marsalis – sopraan sax, tenorsax
Joey Calderazzo – piano
Eric Revis – condtrabas
Justin Faulkner – drums