Frans Vermeerssen Quintet: One for Rahsaan

OUD GOUD

De Concerten van Reeds & Deeds dit seizoen, geven mooi de gelegenheid om Frans Vermeerssens ‘One for Rahsaan’ uit de kast te trekken en weer eens op te zetten. Het is zijn eerste eerbewijs aan de muziek van Roland Kirk. Het was 13 januari 1995 en in het Bimhuis werd het concert van het Frans Vermeerssen Quintet opgenomen. Vermeerssen was voor die tijd actief in Groningen. Onder andere met zijn ‘All Ears’. Hij heeft daarna jarenlang in Michiel Braam’s Bik Bent Braam gespeeld en bij de Contraband van Willem van Manen. Hij richtte zijn eigen band ‘The Talking Cows’ waarmee hij drie cd’s maakte. Hier in Friesland werkt hij al jaren met het Fries Project. Met hen beweegt hij zich door een breed palet van de populaire muziek zoals Soul, Jazz en tango.
Het Trio Braam-DeJoode-Vatcher als ritmesectie, is een motor. Die houd je onherroepelijk op de rails en is tevens niet te beroerd om lekker verwarrend te stoken. Het zijn drie verstokte improvisatoren die met veel discipline samen muziek maken. De Amerikaanse Cellist Paul Stouthamer vulde het kwartet aan.
Het begint direct voortvarend met ‘Many Blessings’. Met de gedreven bas van Wilbert de Joode achter je kom je vlot in de vierde versnelling. Vermeerssen heeft daar geen moeite mee en speelt even intens het thema. Na de solo van Paul Stouthamer, krijgen we een samenspel van Michiel Braam en Wilbert de Joode. Eigenlijk blijft de pianist voor zijn doen hier heel bescheiden bezig.

– Bekoorlijke blues

Roland Kirk heeft in zijn composities driftig gebruik gemaakt van de Blues. Daardoor zijn z’n composities vaak heel eenvoudig. Door de herhaling zijn ze bekoorlijk. De muzikant, solist moet zijn mogelijkheden zelf uitbreiden.
De wat chaotische manier van spelen van Roland Kirk wordt door het kwintet duidelijk niet gevolgd. Ze voeren zijn composities strak uit. Ze krijgen van de vijf een fikse lift naar de muzikale verworvenheden van 1995. Het stempel dat de ritmesectie met Michiel Braam, Wilbert de Joode en Michael Vatcher op de muziek legt is onmiskenbaar. Vatcher en De Joode stuwen dat het een aard is. Frans Vermeerssen laat zich door hen heerlijk voortjagen en zo bouwen ze de spanningsboog op en houden hem in stand. Braam soleert op zijn bekende niets ontziende manier van spelen.
Doordat er slechts op een saxofoon tegelijk wordt geblazen, wordt het spel beweeglijker dan bij Roland Kirk zelf. Het is daardoor ook interessanter. Een waardevol document.

Frans Vermeerssen – tenorsax en sopraansax
Paul Stouthamer – Cello
Michiel Braam – Piano
Wilbert de Joode Contrabas
Michael Vatcher – Drums

Opgenomen: Live in het Bimhuis Amsterdam op 13 november 1995
Op Arecords.
Nog bij de concerten van Reeds & Deeds verkrijgbaar. Zolang de voorraad strekt

Zondag 14 oktober 2018 – Reeds & Deeds bij Hothouse Redbad in Leeuwarden

Roland Kirk opnieuw in de belangstelling

Het sextet Reeds & Deeds blaast met gerenommeerde Nederlandse musici en een Amerikaanse tenorist de muziek van Rahsaan Roland Kirk nieuw leven in. In een ver verleden heeft Frans Vermeerssen dat al eens samen met onder andere Michiel Braam gedaan, die nu ook meespeelt. Dat had als onvolprezen klinkend resultaat de cd ‘One for Rahsaan’ uit 1995 tot gevolg. De cd is nog slechts tweede hands te verwerven.

Mede op initiatief van Bo van de Graaf, de leider van de Nijmeegse groep I Compani, werd maart dit jaar de stilte rond de muziek van Roland Kirk doorbroken. De eenmalige uitvoering in het BIM-huis in Amsterdam van deze muziek uit de jaren Zestig en Zeventig heeft echter zoveel losgemaakt dat er een tournee aan verbonden werd. 14 oktober komt de groep bij Hothouse Redbad in Leeuwarden het jazzseizoen openen. De berichten over de concerten van deze groep, beloven veel voor zondag de 14e.

Nu drie blazers voor drie instrumenten

In plaats van Roland Kirk die meer dan drie blaasinstrumenten tegelijk kon bedienen, komen nu drie blazers. De saxofonisten Frans Vermeerssen, Alex Coke en Bo van de Graaf. Een frontlinie die er mag zijn. Ze spelen ook meerdere instrumenten, zij het niet tegelijkertijd. Frans Vermeerssen is in het Friese Muziekland geen onbekende, als dirigent van het Fries Project Orkest geeft hij jaarlijks uitvoeringen. Zijn lidmaatschap van het Willem Breuker Kollektief, als vervanger van Willem zelf, is tekenend voor zijn kwaliteiten. Als Leider van het kwartet ‘The Talking Cows’ heeft hij ook prachtige muziek gemaakt. In een verder verleden weerde hij zich in de Groningse Impro-scene. De Texaan Alex Coke is ook een beetje Nederlander, omdat ook hij jaren lang in het Willem Breuker Kollektief heeft gezeten. Ook hij heeft een cd met de muziek van Roland Kirk op zijn naam staan. Bo van de Graaf heeft de afgelopen 30 jaar zijn paadje schoongeveegd als leider en inspirator van zijn roemruchte groep I Compani.

Michiel Braam is in de regel de rust zelve en kan op zijn piano zonder problemen de meest exclusieve muzikale wegen kiezen. Hij en  Frans Vermeerssen kennen elkaar ook goed van hun samenwerking in in Bik Bent Braam en van de 21e eeuwse versie van Frans Vermeerssen’s All Ears. Bassist Arjen Gorter was vanaf het begin lid van het Willem Breuker Kollektief en was daar met drummer Rob Verdurmen de basis voor alle muzikale vergezichten van Willem Breuker. Makki van Engelen tenslotte drumt in I Compani en heeft in het verleden ook bij Michiel Braam het drumwerk wel verzorgd. De heren kennen elkaar al jaren en zijn stuk voor stuk niet te benauwd om risicovolle wegen te bewandelen. Zij gaan bij Hothouse Redbad voor vuurwerk zorgen.