I Compani – Fellini 100, I Compani 35 – Icdiscs

Bo van der Graaf is altijd al iemand geweest van groots aanpakken. Het is niet zo verbazingwekkend dat je gegrepen wordt door de films van Fellini en dat je daaraan verbonden de muziek van Nino Rota ook overweldigend vindt. Maar als je die ook met een groep uit gaat voeren, moet je toch wel wat organisatorisch vermogen en visie hebben. Daar draaide Van der Graaf zijn hand niet voor om. Dat hij al vijfendertig jaar periodiek bezig is met deze muziek, betekent ook dat hij een doorzetter is en het verklaart zijn bevlogenheid. 

Daarnaast is hij niet vies van een ontregelende opmerking. Zo brengt hij de uitspraak van Frederico Fellini “Het leven is een combinatie van magie en pasta” ook daadwerkelijk tot uiting door in het hoesje een foto van een pan met pasta op te nemen waar de cd als een deksel op past. Ik zie Bo van der Graaf breed grijnzen bij die vondst. 

De Live registratie van 19 januari 2020 is sinds kort op cd verschenen en nu kan iedereen die gebeurtenis meemaken. Het programma zou ook in het BIMHuis worden gebracht maar de Corona pandemie hield dat tegen…

Het concert bestond voornamelijk uit muziek van Nino Rota met de swing van Bo van der Graaf. Ze speelden ook Misha’s ‘De Sprong o Romantiek der Hazen’. Met Guus Janssen achter de piano moet dat met de nodige knipogen goed gaan. 

Dat er serieus gemusiceerd wordt, blijkt wel uit de suite in vier delen: ‘Nooit meer vergeten’, door Bo van der Graaf geschreven in opdracht van de vijftigjarige uitgeverij SUN. Daarin verwerkte hij motieven van Hans Eisler en Igor Strawinsky, Met het Chileense ‘El Pueblo Unido Jamás será vencido’ als een feestelijk hoogtepunt. Muzikale keuzes die uitstekend passen bij een feestje van een vijftigjarige Socialistische Uitgeverij. 

Met eenentwintig musici wordt het programma niets ontziend achter elkaar uitgevoerd, met onder meer zang en dans door Felliniaans aangeklede types. 

Zo werd er filmmuziek en kermismuziek gemaakt waar dramatiek en humor afwisselend van af druipt. Maar voorop stond en staat dat de muziek serieus werd uitgevoerd, feestelijk was en het speelplezier er van afspatte. 

De uitvoering van Cesare Andrea Bixio’s ‘Tango Delle Capinare’ is een mooie afsluiting waarin iedereen nog eens glanzend in het licht wordt gezet.

Bezetting:

Zondag 14 oktober 2018 – Reeds & Deeds bij Hothouse Redbad in Leeuwarden

Roland Kirk opnieuw in de belangstelling

Het sextet Reeds & Deeds blaast met gerenommeerde Nederlandse musici en een Amerikaanse tenorist de muziek van Rahsaan Roland Kirk nieuw leven in. In een ver verleden heeft Frans Vermeerssen dat al eens samen met onder andere Michiel Braam gedaan, die nu ook meespeelt. Dat had als onvolprezen klinkend resultaat de cd ‘One for Rahsaan’ uit 1995 tot gevolg. De cd is nog slechts tweede hands te verwerven.

Mede op initiatief van Bo van de Graaf, de leider van de Nijmeegse groep I Compani, werd maart dit jaar de stilte rond de muziek van Roland Kirk doorbroken. De eenmalige uitvoering in het BIM-huis in Amsterdam van deze muziek uit de jaren Zestig en Zeventig heeft echter zoveel losgemaakt dat er een tournee aan verbonden werd. 14 oktober komt de groep bij Hothouse Redbad in Leeuwarden het jazzseizoen openen. De berichten over de concerten van deze groep, beloven veel voor zondag de 14e.

Nu drie blazers voor drie instrumenten

In plaats van Roland Kirk die meer dan drie blaasinstrumenten tegelijk kon bedienen, komen nu drie blazers. De saxofonisten Frans Vermeerssen, Alex Coke en Bo van de Graaf. Een frontlinie die er mag zijn. Ze spelen ook meerdere instrumenten, zij het niet tegelijkertijd. Frans Vermeerssen is in het Friese Muziekland geen onbekende, als dirigent van het Fries Project Orkest geeft hij jaarlijks uitvoeringen. Zijn lidmaatschap van het Willem Breuker Kollektief, als vervanger van Willem zelf, is tekenend voor zijn kwaliteiten. Als Leider van het kwartet ‘The Talking Cows’ heeft hij ook prachtige muziek gemaakt. In een verder verleden weerde hij zich in de Groningse Impro-scene. De Texaan Alex Coke is ook een beetje Nederlander, omdat ook hij jaren lang in het Willem Breuker Kollektief heeft gezeten. Ook hij heeft een cd met de muziek van Roland Kirk op zijn naam staan. Bo van de Graaf heeft de afgelopen 30 jaar zijn paadje schoongeveegd als leider en inspirator van zijn roemruchte groep I Compani.

Michiel Braam is in de regel de rust zelve en kan op zijn piano zonder problemen de meest exclusieve muzikale wegen kiezen. Hij en  Frans Vermeerssen kennen elkaar ook goed van hun samenwerking in in Bik Bent Braam en van de 21e eeuwse versie van Frans Vermeerssen’s All Ears. Bassist Arjen Gorter was vanaf het begin lid van het Willem Breuker Kollektief en was daar met drummer Rob Verdurmen de basis voor alle muzikale vergezichten van Willem Breuker. Makki van Engelen tenslotte drumt in I Compani en heeft in het verleden ook bij Michiel Braam het drumwerk wel verzorgd. De heren kennen elkaar al jaren en zijn stuk voor stuk niet te benauwd om risicovolle wegen te bewandelen. Zij gaan bij Hothouse Redbad voor vuurwerk zorgen.