Big Band Friesland laat zich van de beste kant horen.

Afgelopen september werd in Eernewoude in het Muzikaal Skûtsjetheater zes keer ‘Myn Skip’ opgevoerd. Een openlucht voorstelling met scenes uit het leven van de skûtsjeschippers. De voorstelling bestond uit een verhaal van Baukje Wytsma en composities van Herman Woltman, Ella de Jong en stukken van Big Band Friesland. Alle uitvoeringen waren uitverkocht.

Op 27 januari organiseerde Big Band Friesland een laatste concert met de muziek van dit openlucht spektakel. Voor de betrokken mensen was het min of meer een afsluitende reünie. Ruim de helft van de bezoekers hadden het in september al eens gezien en velen waren als vrijwilliger bij het gebeuren betrokken geweest. Nu konden ze de muziek in volle glorie meemaken zonder ‘aan het werk’ te zijn.
Bij dit concert draaide het uiteraard om de muziek. Stukken van Big Band Friesland werden afgewisseld met liederen die zangeres Ella de Jong en Herman Woltman uitvoerden. Flarden van het verhaal mochten we op een scherm achter het orkest meemaken. Iedereen was uitgelaten en geconcentreerd aan het werk. Dat maakte het voor iedereen een feestelijke bijeenkomst. Zelf kon ik spijtig genoeg niet bij de uitvoeringen in september aanwezig zijn. Voor mij was deze gelegenheid een inhaalmanoeuvre.

Bij het openingsnummer ‘Breeuwen en Klinken’ werd je meteen gegrepen door de strak uitgevoerde muziek van de big band. Zo werd het breeuwen, het waterdicht maken van de houten schepen met gepluisd en geteerd touw en het vastslaan van de klinknagels in de ijzeren skûtsjes verklankt. Daarmee werd ook de overgang van houten naar stalen schepen uitgebeeld. Als volleerde solisten kwamen toen Ella de Jong en Herman Woltman op om met hun Myn Skip hit ‘Aebelina’ de zaal helemaal enthousiast te krijgen. Het publiek genoot met volle teugen van de liederen van Ella and her man. Als zij het hele concert hadden gevuld, was het ook goed geweest.

De aanleiding van de hele gebeurtenis was een initiatief van Cathrienus Herrema. Hij is tenorsaxofonist bij de big band Friesland, maar ook skûtsje liefhebber die bij de IFKS zeilt. Deze twee gegevens wilde hij met elkaar verbinden in een voorstelling tijdens het cultureel jaar in Friesland. Twee jaar geleden zette hij de zaak in gang. Samen met gitarist-componist Herman Woltman en Baukje Wytsma heeft hij het hele project opgestart en vorm gegeven. De big band wilde wel met Herman samenwerken, ze hadden al een nummer van hem op hun repertoire, als ze ook hun eigen muziek mochten spelen. Dat lukte: naast hun begeleidende werk voor Ella en Herman, beter bekend als Ella & and her man, konden ze ook uit hun eigen repertoire spelen.

Het was deze keer echt het concert van de big band. Ze brachten ook een aantal stukken uit hun eigen repertoire. ‘Minuano’ van de hand van Pat Metheny, in een arrangement van Bob Curnow, werd dusdanig genuanceerd en vloeiend gespeeld, dat je bijna een reïncarnatie van de legendarische Concert Jazz Band van Gerry Mulligan hoorde spelen. Daarvoor speelden ze het stuk ‘Mud’ dat heel gestoken tevoorschijn kwam. Het was ook een feest om de big band de Quincey Jones hit ‘Chump Change’ -beter bekend als de NOS-Sporttune- in volle glorie te horen spelen. Daarom mag een groot compliment voor dirigent Rob Spelberg niet ontbreken. Onder zijn leiding is de big band verder gegroeid naar het niveau waar veel big bands hun vingers bij af zouden likken.

Big Band Friesland:

Willem Otter, Metsje Cnossen, Harrie Steenstra, Thales de Roo (vervanger van Ruud Riemersma), Ella de Jong – trompet
Nanko Brattinga, Johannes Kalma, Jeroen Devilee, Arend Huisman – Trombone
Cathrienus Herrema, Hugo Fijlstra – tenorsax
Peet Terluin (voorzitter), Fonger de Vlas – Altsax
Hans Wijnbergen en Bert de Vries (na elkaar)
Ruben Mulder (verving Sjoerd Hiemstra) – elektrische piano
Berend Rombouts – Gitaar
Bob Pruiksma – elektrische en contrabas
Bouke Schaap – Drums

Rob Spelberg – Dirigent

Ella de Jong – zang en trompet
Herman Woltman – gitaar